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Plage aux ptérosaures

À 15 minutes de Cahors, sur les hauteurs de la vallée du Lot, le village de Crayssac a la particularité de posséder l’un des rares sites de recherche paléontologique actifs ouvert au public, la Plage aux Ptérosaures.

Un site d’intérêt mondial

Il y a 150 millions d’années, alors que le continent de l’Europe n’était qu’un archipel d’îles, la future région de Crayssac se trouvait au bord d’une vaste mer peu profonde. Pendant l’ère jurassique, les dinosaures, les ptérosaures et les autres reptiles régnaient sur la planète. À marée basse, ils se promenaient sur la plage avant que la marée haute ne vienne couvrir leurs traces de pas d’une fine couche de boue. Au fil des millions d’années, la boue s'est transformée en calcaire, préservant ces traces délicates dans leurs fines couches.

L’abondance, la diversité et la qualité des empreintes découvertes confèrent à ce site un caractère unique au monde. Les pistes découvertes sur ce site ont permis d’expliquer le mode de locomotion des ptérosaures. Devenue référence scientifique mondiale, la Plage aux Ptérosaures permet d’appréhender la paléontologie d’une manière originale et dynamique tout en apportant aux scientifiques du monde entier des informations sur l’ichnologie (sciences des empreintes et des pistes) des reptiles grâce à la mise en valeur des traces par un éclairage rasant.

Des mesures pour préserver l’intégrité du site

En 2009, conscient de l’enjeu de préservation d’un site d’une telle qualité, les collectivités locales ont entrepris l’installation d’un bâtiment destiné à la protection du site et à l’accueil des visiteurs. En 2010, le Grand Cahors s’est porté acquéreur du site et en a confié la gestion et le développement à son Office de Tourisme. L’association PaleoAquitania poursuit régulièrement les fouilles et contribue à développer le contenu scientifique des visites et des ateliers pédagogiques.

En juin 2015, la création de la Réserve Naturelle Nationale d'Intérêt Géologique (RNNIG) du Lot a également permis de résoudre la question de la protection légale de ces découvertes. Aujourd’hui, ce site participe à la constitution d’un véritable trait d’union entre cette réserve et le Géoparc des Causses du Quercy[1] (l’un des 6 Géoparcs labellisés par l’Unesco en France). Enfin, la Plage aux Ptérosaures figure parmi les membres du réseau des Paléonautes[2], une association constituée de huit sites archéologiques et paléontologiques. Ces sites disposent d’une portée scientifique internationale et partagent la volonté de se rendre accessibles aux jeunes comme aux adultes.

[1] http://www.parc-causses-du-quercy.fr
[2] https://www.paleonautes.fr/

Vers un projet de scénographie pédagogique

En dépit du fort intérêt suscité auprès des visiteurs, la capacité d’accueil demeure actuellement limitée par la configuration des lieux ainsi que le format des visites guidées. Pour offrir une perspective de développement touristique complémentaire à la hauteur de l’intérêt scientifique de ce site, un programme d’aménagement est actuellement en cours. Il porte notamment sur la création d’une boutique, d’un bâtiment d’accueil des groupes mais aussi le développement d’un projet muséographique. Des aménagements scénographiques permettront la réalisation de visites en autonomie à travers un parcours interactif et animé de 22 stations permettant aux visiteurs de découvrir une sélection de traces relevées sur le site. Ces équipements permettront à terme une fréquentation annuelle de 12 000 visiteurs.

Visiter la Plage aux Ptérosaures

Dates et horaires d’ouverture

La Plage aux Ptérosaures se découvre exclusivement lors des visites guidées d'avril à novembre, rendez-vous sur son site internet pour connaitre les horaires d’ouverture. Les groupes sont limités à 30 personnes par visite, il est donc recommandé de réserver par téléphone.

Tarifs

  • Visite guidée adulte 14 ans et plus : 8 € (6 € avec la carte Grand Pass).
  • Enfants de 6 à 14 ans : 6 € (5 € avec la carte Grand Pass).
  • Enfants de 0 à 5 ans : gratuit.
  • Tarif groupes et scolaires : sur demande
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plage-pterosaure-mpm-pt.jpg, par fmonge

Divonéo : fermeture de tout DIVONÉO

divoneo_pop_up.jpg, par ©Istock Vandervelden

Samedi 23 & Dimanche 24 novembre 2019
Fermeture de tout DIVONÉO

En raison d'une compétition nationale de natation artistique organisée par Cahors Natation

Le Grand Cahors remercie, pour leur compréhension, les usagers de cet équipement.

Informations au 05 65 24 09 46